Ѕратушка ћакћЄрфи
главна€††:††новост膆:††обзоры††:††мысли вслух††:††рассказы††:††стих膆:††друзь€††:††галере€
главна€†>>†рассказы†>>†9.  –”√ «≈ћЌќ…


≈ў≈ –ј—— ј«џ

9.  –”√ «≈ћЌќ…


ѕ–ќ—“јя ∆»«Ќ№ —“ј–Ў»Ќџ Ќ≈‘≈ƒќ¬ј


9.  –”√ «≈ћЌќ…

ћетель разыгралась к ночи.
«авьюжило так, что выт€нутой руки было не увидеть Ц снежные хлопь€ неслись над землей, хлестали по деревь€м, перемета€ все тропки и дороги. Ѕеда человеку, который в такую круговерть окажетс€ в лесу, далеко от жиль€. ѕропадет ни за что.
ƒеревн€ √рачи словно бы замерла. ƒаже собаки не перегавкивались, отлеживались по конурам, взъерошив шерсть. –едкие окошки светились сквозь снежную муть Ц в такую погоду даже сена корове подкинуть, и то хоз€ину надо набратьс€ смелости.
Ќо военный грузовик, с кузовом, крытым брезентом, упорно пробивалс€ по заметенной дороге. –ычал мотором, порой буксовал на одном месте. “огда из-под тента молча выпрыгивали люди, наваливались плечами на мерзлое дерево кузова, выталкивали машину вперед и снова забирались под брезент.   полуночи трофейный Ђќпель Ѕлитцї въехал в √рачи и замер, почти уткнувшись тупым носом в стену крайней избы.
- Ќи черта не видно! Ц шофер, молодой парень в черном танковом комбинезоне, матюгнулс€ и вылез из кабины. ѕомога€ фарам ручным фонариком, он посветил вокруг и похлопал по брезенту.
- ¬ылезай, приехали!
Ќа голос лениво отозвалась собака Ц забрехала, зазвенела цепью. —крипнула дверь, и на пороге избы встал здоровенный мужик в рубахе и подштанниках, с берданкой в руках.
-  ого там черти нос€т ночью? Ц громыхнул он могучим басом. ѕод луч фар вышагнула фигура в черном, отозвалась спокойно:
- „его ругаешьс€? –аз нос€т, значит, надо. ќсобый взвод, остановимс€ у вас тут на денек, - жилистый, невысокий мужик, по погонам суд€ Ц старшина, подн€лс€ на крыльцо, не обраща€ внимани€ на ружье. ¬олосы на его непокрытой голове трепала вьюга. ’оз€ин невольно отступил на шаг, а когда гл€нул на петлицы Ц крест в звезде, так и вовсе опустил берданку и отвел глаза.
- ќхотники? Ц пробормотал он и посторонилс€. Ц «аходите в избуЕ товарищ старшина. “олько тесновато у мен€, тут уж не обессудьте. ∆ена, да трое реб€тишек. ƒа замолкни ты! Ц это уже выскочившему с лаем псу.
—таршина обернулс€ в темноту, что-то тихо и неразборчиво сказал подбежавшему шоферу. ’оз€ин тем временем во все глаза смотрел, как из кузова один за другим бесшумно выпрыгивают солдаты. ѕодошли ближе, выстроились у крыльца. ¬се как один Ц широкоплечие, коса€ сажень в плечах, и самый малорослый - на полголовы выше командира.
- –азобратьс€ по избам! Ц приказал старшина. Ц —аша, машину загони во двор и укрой, как следует, а то с утра не откопаем. ¬ыполн€ть...
—олдаты мгновенно исчезли в метели. ѕроводив их взгл€дом, старшина снова повернулс€ к хоз€ину и усмехнулс€.
- Ќе узнаешь, Ќиколай? ѕон€тное дело, давненько € у вас не был. Ќу, зови в дом, что ли. ѕарень € не гордый, где постелишь, там и л€гу, - и, не дожида€сь ответа, сам шагнул в сени. ќторопевший мужик повесил берданку на гвоздь и поспешил следом за неожиданным гостем. ¬ избе, при свете керосинки, которую зажгла полусонна€ жена, он уставилс€ на старшину. ¬гл€делс€ хорошенько Ц и охнул.
- —тепан? “ы, што ли? —тепан Ќефедов?
- ќн самый, - военный пригладил волосы и сел на табурет, ст€гива€ сапоги. ѕотом откинулс€ на стену и устало прикрыл глаза.
- ƒакЕ это же сколько лет-то прошло? Ц Ќиколай суетилс€, озадаченно взмахивал руками. ќгромный, он был похож на медвед€, который отмахиваетс€ от надоедливых пчел. Ц ¬едь в самом начале войны ещеЕ
- ƒа не мельтеши ты,  ол€, - отмахнулс€ Ќефедов, - с€дь вот лучше, расскажи, что тут у вас и как?
’оз€ин присел на скрипнувшую под ним скамью. ѕотом спохватилс€, снова вскочил.
- —тепан, так что ж мы насухую-то с тобой разговоры разговариваем? ” мен€ вот и самогон есть, и салоЕ
- Ќе пью, спасибо, - покачал головой —тепан, - не приучен. „аю выпью с удовольствием, а если и сахару в него положишь Ц так и совсем спасибо.
- Ќаталь€! Ц шепотом, прозвучавшим чуть тише обычного баса, позвал жену хоз€ин. Ц „айник поставь!
≈го жена молча повозилась у печки, вздула огонь, поставила объемистый чайник и снова ушла в другую комнату, даже вроде бы и не гл€нув в сторону ночного пришельца. Ќефедов улыбнулс€.
- ’ороша€ у теб€ хоз€йка, Ќиколай, нелюбопытна€.
- Ё! Ц махнул рукой мужик. Ц “ы не смотри, что слова не сказала. «автра вс€ деревн€ знать будет, что ты вернулс€. Ѕаба же, сам понимаешьЕ
- ѕусть говорит, - Ќефедов думал о чем-то другом. ќн рассе€нно погладил кота, который м€вкнул и перевалилс€ на другой бок, и спросил. Ц “ак значит, в √рачах спокойно все?
- ј что здесь сделаетс€? ¬сю войну тишина была. ¬ начале, говор€т, тоже. ƒа что € тебе рассказываю-то? я как на п€тый год по ранению комиссовалс€, сразу в председатели сельсовета и попалЕ “ак и живем.
- ѕредседатель сельсовета? Ц хмыкнул —тепан. Ц »шь ты. » в лесах спокойно?
- “ак ведь ваши-то, ќхотники, здесь в войну не один раз проходили. “ишь да гладь, - Ќиколай пом€лс€ нерешительно, а потом все же спросил, - слышь, —тепан, вы-то сюда по заданию, или как?
- »ли как, - отозвалс€ Ќефедов, снима€ кип€щий чайник, - или как. ѕостоим тут у вас сутки, отдохнем, метель переждем Ц и дальше поедем. «десь нам делать нечего.
- Ќу и слава богу, - Ќиколай заметно повеселел, видно было, что разом успокоилс€ и ободрилс€, - и то верно Ц что вам здесь делать-то? Ќо, однако, нагр€нул ты, —тепан, нагр€нулЕ  то бы и знал, что ты живой? ¬едь даже “ать€на не верила.
ќн осекс€, увидев, как —тепан медленно поставил жест€ную кружку на стол. ћолчали долго. ѕотом старшина провел ладонью по лицу, словно смахива€ что-то, и глухо спросил:
- ќна здесь?
- ∆ива-здорова, - растер€нно сказал Ќиколай, виновато сутул€сь на табурете, - как раньше одна была, так и сейчас.
Ќефедов поморщилс€, как от сильной боли, и встал. ќн сильно побледнел и теперь какими-то медленными, неуверенными движени€ми обхлопывал себ€ по карманам. ¬се-таки нашел коробку папирос, потопталс€ на половике и как был, босой, вышел в сени. „ерез пару минут Ќиколай вышел вслед за ним.
- —тепанЕ “ы чего? „то стр€слось-то?
- ќна что, замуж так и не вышла? Ц спросил Ќефедов, в темноте жадно зат€гива€сь Ђ азбекомї.  расный огонек на конце папиросы разгоралс€ и угасал с легким треском.
- ¬он ты о чемЕ ƒа нет. ∆енихи к ней сколько раз приезжали, а она им Ц от ворот поворот. ƒевка-то видна€ была, да и сейчас в самом цвете. ј не идет замуж и все. Ќаотрез отказывает всем. » отец ейный пон€ть не может Ц отчего так?  ак-то раз выпил он, обозлилс€, и на нее с вожжами попер. ѕоучить хотел дочку. ћол, вышибу дурь из головы! “ак она руку ему перехватила. » говорит Ц если еще раз такое случитс€, уйду и только ты мен€ и видел. —тарик вожжи бросил, поругалс€ еще дл€ пор€дку, да тем и закончилось. ¬се-ж таки любит он ее, дочка ведь.
- ѕон€тно, - окурок зашипел и погас в снегу. —тепан захлопнул дверь. ѕурга уже успела нанести снегу на порог.
- Ћадно. ”тро вечера мудренее.  ол€, ты постели мне где-нибудь, устал € как собака.
¬скоре хоз€ин уже могуче храпел в соседней комнате. ј вот —тепану Ќефедову, лежащему на полу под тощим оде€лом, не спалось. Ќе от холода Ц протопленна€ печь исправно грела, да и не бо€лс€ старшина никаких морозов. ќн ворочалс€ с боку на бок и вспоминал, прогон€€ от себ€ сон.

* * *
ќсень сорок четвертого года выдалась жаркой. ƒолго сто€ло бабье лето, и еще даже в окт€бре казалось, что до зимы далеко. “олько вот лесные пожары не давали продохнуть. √орький дым стелилс€ над проселками, забивалс€ в дома. √орели торф€ники в ѕрилогах, у јртузовских карьеров, под  оммунарами и „ернодольем. √рачи сто€ли в стороне, и гарью их не задело.
Ќо потом пришла беда пострашнее.
ќдин из сельчан, который забрел далеко в лес, нашел на дереве парашют.  упол висел высоко, прочно надевшись на острые, как пики сучь€ старой сухой липы. ѕод ним болтались резаные стропы. ѕарашют был немецким, но вот что интересно Ц следов того, кто эти стропы обрезал, спрыгнул и ушел, на влажной земле не оказалось. “олько еле заметный отпечаток ноги. ’ватило и этого Ц местный лесничий, ‘едор ћарков, мужик битый-перебитый жизнью, прошедший и суму и тюрьму, один лишь раз гл€нул на прим€тую глину и сразу помрачнел.
- јльв, мужики, - сказал он сквозь зубы, - черный альв, не наш.
ј когда собравшиес€ стали галдеть, спрашива€, с чего он так решил, ‘едор зыркнул на них свирепо и сн€л с куста шиповника кожаный ремешок с непон€тными мудреными узлами на нем.  инул приезжему из района уполномоченному, который с досады в душу бога мать выругал своих солдат, прохлопавших такую вещь. ¬€зка и точно, была альвовска€ Ц такими они обозначали количество ими убитых.
- “ы не подумай, лейтенант, что этот шнурок черный здесь просто потер€л. Ќарочно он оставил, чтобы презренье свое показать к нам, люд€м Ц мол, сроду не поймаете, сколько не ищите, а вот € вам дам хлебнутьЕ “ак что пом€ните мое слово Ц крови будет много.
”полномоченный с командой, расквартированной в ѕрилогах, обрыскал все леса, да только немецкий диверсант как сквозь землю провалилс€. ј кровь не заставила себ€ долго ждать.

Ќочью перед самым рассветом в ѕрилоги пришли гули.
ќткуда вз€лась эта нечисть, сама€ страшна€, болотна€ Ц гадать не приходилось. ќни шли и шли, подгон€емые неслышным черным приказом; возникали на лесной опушке, как будто выраста€ из земли. —ерые, сгорбленные, с бесформенными черепами, обт€нутыми жесткой шкурой, с отростками позвонков, торчавшими на спине. √ули были повсюду, и деревенские только успели похватать кто вилы, кто ружьишко Ц но уже было поздно и все кончилось быстро. —пастись удалось только двум мальчишкам, выпасавшим в ночное лошадей. ѕо€вившиес€ утром соседи из „ернодоль€ не нашли деревни. ƒымились, догора€, избы и повсюду Ц на траве, на земле, на расщепленных бревнах Ц была кровь. Ѕрызгами и целыми лужами. ќт самого городского лейтенанта, форсившего перед деревенскими девчатами в хромовых сапогах и новенькой форме, осталась только офицерска€ планшетка, да пистолет с расстрел€нной обоймой. ј от ночных тварей на солнечном свету остались только дотлевающие кости.
—трах сгустилс€ над лесами. » был этот страх неистребимым, смертным, заставл€л бледнеть даже отживающих свое стариков. ¬ойна, котора€ шла где-то там, далеко, достала и до этих мест.
“огда сверху т€жким молотом бахнул приказ Ц сельсоветам не предпринимать никаких действий! ждать! не паниковать! » уже через три дн€ в √рачах высадилась нова€ команда. ¬ел ее спокойный как камень, старшина. ћужики из района погл€дели на него и недоверчиво закачали головами Ц морда сама€ что ни на есть р€занска€, шрам на щеке, росту среднего. –азве ж такой справитс€?

—тепан хорошо запомнил тот день. ≈два его взвод попрыгал в дорожную пыль, как на них всем скопом налетели ревущие навзрыд бабы, с вопл€ми и причитани€ми мельтешившие перед глазами. ≈ле выдравшись из их цепких пальцев, —тепан облегченно вздохнул, дал команду разойтись по хатам, а сам отправилс€ в сельсовет.
”же издалека, подход€ к избе, над которой билс€ по ветру лин€лый красный флаг, старшина с удивлением услышал переборы гармошки. ћужской голос выкрикивал частушки, в которых через слово Ц мат-перемат. Ќефедов подошел ближе и увидел, как две бабы т€нут за рукав пиджака рослого детину, пь€ного в дугу и напрочь расхристанного.  расна€ его рубашка, по всему видать, недавно купленна€, была разорвана на груди и вымазана гр€зью. ѕарень отмахивалс€ от настойчивых уговоров и продолжал орать похабщину.
ѕотом он швырнул трехр€дку на землю и подобрал вал€вшийс€ на дороге камень. Ќе успели бабы и охнуть, как в доме напротив, с голубыми ставн€ми и заросшим палисадником, зазвенело выбитое стекло. ƒетина победно выматерилс€ и замахал кулаком.
- “анька! ¬от тебе, стервь така€! „тоб знала, кому отказываешь! Ц надсадно проорал он. ѕотом схватил было другой булыжник, но тут же охнул и выронил его, потому что рука словно попала в тиски. –ванулс€, но без толку. Ќефедов, не спеша, разжал его пальцы и вынул из них камень.
- “еб€ самого по пустой голове этим бы камнем приласкать, - сказал он, - чтоб сквозь дырку мозгов чуть-чуть добавилось. ƒа только боюсь, последние утекут.
- “ы еще кто такой? - оскалилс€ детина. ƒумал он недолго и сразу замахнулс€, чтобы ударить непрошеного заступника кулаком Ц в лицо, сразу наверн€ка, чтобы потом затоптать сапогами.
ѕромахнулс€.
—тепан чуть отклонилс€ вбок и приласкал бу€на ударом открытой ладони в лоб. ¬роде бы и не сильно двинул, но в воздухе мелькнули гр€зные сапоги, и парень всем своим немалым весом гр€нулс€ об землю. Ќе успел он прийти в себ€, как старшина подн€л его за ворот, как щенка. „увству€ на шее твердые, будто дерев€нные, пальцы, парень присмирел и сто€л теперь на колен€х, мота€ лохматой головой.
- «доровый мужик, - задумчиво сказал Ќефедов, гл€д€ на замолчавших баб, - здоровый, а не в армии. –уки-ноги вроде на месте. Ќу?
- я на побывке. »звин€юсь, - хрипло сказал протрезвевший горе-гармонист. ¬стать он и не пыталс€ Ц мимолетный взгл€д старшины, равнодушно скользнувший по его лицу, отбил вс€кую охоту подниматьс€ на ноги.
- “ак. «абирайте его, - старшина отступил на шаг и женщины, словно того и ждали, бросились к парню, - и чтоб больше € его здесь не видел. ”вижу еще раз Ц отправлю в район.
ќн повернулс€ и пошел, чувству€, как в спину угрюмо и хмуро смотр€т.
- ѕогодите! Ц высокий женский голос взвилс€ в тишине. —тепан остановилс€ и повернулс€. —ветловолоса€ девушка, открыв скрипнувшую калитку, встала в палисаднике.
- —лушаю, - спокойно сказал он, огл€дев ее с ног до головы. ¬ысока€, статна€, и смотрит пр€мо, не отвод€ синих глаз. ј ещеЕ ¬згл€д его на миг потемнел, потом стал таким, как обычно.
- —пасибо, - серьезно сказала девушка. ѕотом, секунду поколебавшись, прот€нула руку, - “ать€на.
—тепан пожал крепкую теплую ладонь и внезапно почувствовал, что сам смущаетс€. — чего бы? ѕоморщилс€, махнул рукой.
- Ќе за что. —тепан Ќефедов.
- ѕолучаетс€, есть за что, - усмехнулась “ать€на. Ц ¬ы, товарищ старшина, не знаете, как этот  олька распо€салс€. ѕ€тый день здесь на побывке, а ужеЕ - она не договорила. —тепан хмыкнул.
- Ѕольше не будет, - коротко пообещал он, развернулс€ и пошагал к сельсовету. “ать€на смотрела ему вслед, заслон€€сь рукой от €ркого солнца.

”же вечером, выйд€ на крыльцо после долгого разговора с задерганным председателем, —тепан остановилс€ и закурил. ѕредседатель ѕрокудин Ц одноногий мужик с запавшими от недосыпа глазами и редкой бородой, беспрерывно смоливший махру, не сказал ему ничего нового. ѕутаный получилс€ разговор и непон€тный. Ћюдей по деревне удалось разместить быстро и без вс€ких накладок, а вот про другое председатель говорил скупо.
ясно было одно - в окрестных лесах неспокойно. ѕрокудин давно уже строго-настрого запретил ходить в лес поодиночке. «а дровами теперь приходилось отправл€тьс€ целой артелью, а женщины и вовсе не ходили по грибы и €годы Ц бо€лись. ѕосле того, что случилось в ѕрилогах, в этом не было ничего удивительного.
Ќефедов пожал плечами. ѕотом сосредоточилс€, свел брови, стиснул зубы. » тихо, одними губами, шепнул:
- Ћасс, ко мне.
Ќичего вроде бы не случилось, только за спиной загустела до полной черноты тень, падавша€ на землю. ѕотом в тени кто-то шевельнулс€, встал и вышагнул вперед.
- —лушай, Ћасс, - не оборачива€сь, сказал старшина, - такой приказ. Ќужно обойти деревню по периметру. ѕройтись по опушке, посмотреть на следы. ќсобое внимание Ц на ручей, который из леса в озеро впадает. ¬идишь тот лесок? Ц Ќефедов указал на березовую гриву, врезавшуюс€ в поле. Ц Ќачни оттуда.
 ака€-то старуха, вывернувша€ было из переулка, испуганно ахнула и опрометью метнулась обратно, грем€ пустыми ведрами на коромысле. јльв проводил ее презрительным взгл€дом, улыбнулс€, показав острые белые зубы. ћолча кивнул и отступил обратно в тень, исчез так же неслышно, как и по€вилс€. —тепан бросил окурок в пыль и отправилс€ дальше. ќн шел в церковь, давно заприметив крест, видневшийс€ из-за домов неподалеку.
Ќебольша€ церквушка встретила —тепана распахнутыми двер€ми и полной тишиной. —таршина вошел, на ходу ст€нув с головы фуражку.  реститьс€ на закопченные иконы не стал, гулко покашл€л в кулак. ќткуда-то послышалс€ голос:
-  то там?
—тепан промолчал. »з притвора, спешно вытира€ руки тр€пицей, вышел св€щенник Ц сухонький старичок, одетый в выпачканный известкой подр€сник. ≈го длинные седые волосы были собраны в косицу и перев€заны ремешком.
- »звин€юсь, - прошамкал он бодро, - ремонт у нас. ’рам совсем обветшал, вот и занимаюсь помаленьку, с Ѕожьей помощью.
ќн поздоровалс€ со —тепаном за руку.
- ќтец ћефодий. ј ¬ы кто ж будете?
- —тепан Ќефедов.  омандир особого взвода. »з города к вам, батюшка, прислали.
- ѕонимаю, понимаю, - св€щенник мелко закивал, - самое врем€. Ќечисть разгул€лась не на шутку, словно последние дни близ€тс€Е
ќни долго разговаривали, сид€ на лавке. —в€щенник, на удивление, оказалс€ толковым. ќн сам предложил —тепану то, о чем тот хотел просить Ц с молитвой обойти все дома в √рачах и окропить их св€той водой. —таршина, правда, особо на это не полагалс€, да и сам отец ћефодий, уже проща€сь, сокрушенно вздохнул.
- ѕоможет ли? Ц только и сказал он, и, шарка€ ногами, скрылс€ в церкви.

ѕогл€дев на треснувший циферблат своих стареньких трофейных часов, Ќефедов спохватилс€ и с досадой присвистнул. ¬рем€ было уже позднее, а он, захлопотавшись, совсем забыл о том, что надо где-то устроитьс€ на ночлег.
- ≈лки-палки! Ц громко сказал старшина, сообража€, что делать. » тут же заметил в сумерках что-то белое. ѕригл€девшись, —тепан пон€л, что к нему приближаетс€ женщина в головном платке, накинутом на плечи.
“ать€на подошла ближе и встала совсем близко, гл€д€ на него безм€тежными глазами.
- Ёто вы, товарищ старшина? Ц спросила она, и тут же рассме€лась. Ц ќй, да € же забыла, что —тепан вы. ѕолуночничаете, —тепан?
- ƒа нет, - Ќефедов почесал в затылке, - совсем из головы вылетело, что надо бы с постоем определитьс€. ј сейчас придетс€ в машине спать. ’орошо хоть, своих расквартировал.
- «ачем же Ц в машине? Ц снова улыбнулась “ать€на. Ц ѕойдемте к нам. ќтец у мен€ сам солдат, воевал в €понскую. ѕоймет. ƒа и что тут рассуждать, кто откажет, если власть вас прислала?
—таршина пробормотал что-то невн€тное, но тут девушка сама вз€ла его за руку. ќн невольно дернулс€ в сторону, смутилс€ еще сильнее, но послушно пошел за “ать€ной, погл€дыва€ по сторонам. Ќо все было тихо, только перебрехивались по дворам собаки.
ћес€ц, выкатившийс€ из-за туч, бросил поперек улицы длинные тени от телеграфных столбов. “ать€на шла быстро, изредка взгл€дыва€ на —тепана и улыба€сь. ќни уже почти дошли до знакомого палисадника, когда Ќефедов резко остановилс€.
- —топ, - негромко сказал он, а потом добавил, - ¬ы, “ан€, не пугайтесь.
Ќо девушка все равно тихо ахнула и прижалась к —тепану, когда из черной тени выступил Ћасс, сверкнув холодной белозубой ухмылкой. Ќефедов осторожно отстранил “ать€ну, мысленно руга€ сам себ€ Ц черт-те что, св€залс€ на свою голову. јльв молчал, но старшина успокаивающе кивнул ему головой, и Ћасс начал говорить тихим, шип€щим голосом.
» то, что он докладывал, было скверно.
- ћного следов. ќни были здесь прошлой ночью. Ќаблюдали. Ќе напали, хот€ могли. —леды везде, но больше всего их Ц в том лесу, на который ты показал. “ы был прав, —тарший, - альв качнул головой.
- ѕродолжай.
- — ними был одинЕ из нас, - последнее слово далось Ћасу с заметным усилием, он выговорил его почти с ненавистью. Ц ќн их вел.
- √ули? Ц спросил —тепан.
- ƒа. » не только, - альв посмотрел на прищурившего глаза командира и бесстрастно продолжил, - и болотные псы. ќни нападут, —тарший. —коро.
- ѕон€тно. »ди, - Ќефедов невид€ще смотрел перед собой, не заметив, как Ћасс снова пропал, став одним из сгустков теней. —тепан выругалс€ и тут же осекс€, вспомнив, что р€дом стоит “ан€. ќна смотрела на него, прикусив нижнюю губу и комка€ в руках платок.
- »звините, “ан€, - сказал он, - не ночевать мне у вас сегодн€. —ами видите, не до сна теперьЕ
», едва договорив последнее слово, исчез, скрылс€ за углом почти так же стремительно как альв, оставив растер€нную девушку одиноко сто€ть у калитки.

ќстаток ночи пролетел пулей.
–азбуженна€ Ћассом людска€ команда мгновенно и споро прин€лась за дело, бесшумно рассредоточившись на краю деревни, у ручь€, который отрезал крайние избы от темневшего леса. ѕредседатель ѕрокудин, которого старшина подн€л с кровати, засуетилс€ было, хотел позвонить в район, но эбонитовый аппарат глухо молчал, только потрескивало что-то в трубке, словно никакой телефонной св€зи здесь отрод€сь не было.
- √они баб с детьми по погребам! Ц скрип€ зубами от злости, приказал —тепан пацану Ц председателеву сыну. Ц ѕриказ, скажи! ј мужики пусть берут ружь€ и по дворам караул€т, €сно?
ѕацан суматошно умчалс€, а старшина кинулс€ к своим.
√ули пришли под утро.
¬начале дозорным показалось, будто стена леса колыхнулась и стала медленно двигатьс€ вперед. ѕотом по ноздр€м люд€м ударил запах Ц жутка€ трупна€ вонь. ќдновременно стал слышен скрежет, словно кто-то с силой сцепл€л кост€ные гребенки. ќтец ћефодий, мелко крест€сь, обошел позицию, не устава€ махать кропилом Ц остановилс€ только там, где молча сидели на корточках трое альвов, неспешно зар€жа€ винтовки.
- ј теперь идите, батюшка, - —тепан благодарственно пожал св€щеннику руку, Ц помолитесь за тех, кому это нужно.
- «а всех помолюсь, - прошамкал отец ћефодий, - коль воины на правое дело идут, тут уж √осподь не разбирает, кто в какой вере.
- Ћасс, за мной, - приказал старшина, уже не слуша€. Ц —ан€, за старшего!
» кинулс€ вперед по высокой траве, забира€ вправо и огиба€ по широкой дуге гриву леса, чтобы зайти сзади.

“еперь, спуст€ долгое врем€, —тепан никак не мог вспомнить Ц кто начал бой? ¬роде бы, когда гули, рыча и бесну€сь, подступили совсем близко, и самые резвые из них уже выт€нули вперед когтистые руки, их встретили автоматные очереди и гулкие одиночные выстрелы снайперских винтовок альвов. ћертва€ нечисть перла вперед и разлеталась гнилыми обрывками, залива€ траву вонючей сукровицей.
ј потом через бесформенные головы тварей длинными прыжками перемахнули болотные псы.
—оставленные из обрывков плоти и обломков костей, перемотанных водоросл€ми и сухожили€ми, они двигались с ошеломл€ющей быстротой, только вперед, выискива€ безглазыми мордами живых. Ќо это были не те живые Ц они не сто€ли кучей, отмахива€сь вилами и палками, не промахивались и не бежали в страхе. јльв “эссер первым бросил винтовку и взметнулс€ вверх, на лету несколькими взмахами располосовав пса кост€ным клинком. ¬след за ним в рукопашную подн€лись и все остальные. Ћюди дрались молча, псы и гули хрипели, умира€ на ножах.
—тепан бежал, раздвига€ кусты. ѕодлесок кончилс€, и теперь старшина, не останавлива€сь, несс€ по березн€ку, перепрыгива€ через бурелом. ќн и сам не смог бы сказать, почему бежит именно туда, вглубь, где березы смен€лись ел€ми. Ќоги несли сами, и кост€ной амулет на груди резал шею, налива€сь мертвенной, лед€ной т€жестью. √де-то р€дом черной тенью скользил Ћасс - кровный должник, брат, —терегущий —пину.
ќни выскочили на маленькую пол€ну оба сразу Ц и покатились по траве, сбитые т€жкой волной закл€ть€.  увыркнувшись через голову, —тепан вскочил, не обраща€ внимани€ на боль: словно бритва прошлась по груди, и гимнастерка уже висела лентами, пропитыва€сь кровью.
ѕосреди пол€ны, странно горб€сь, сто€ла фигура, по горло зат€нута€ в черный комбинезон.
јльв.
Ќефедов перебросил кинжал из руки в руку, ощерилс€ не хуже волка. —вистнул пронзительно и кинулс€ вперед. Ќо альв махнул рукой, и из леса на пол€ну выскочил дес€ток псов.
- „то ж ты, сука, - зло рассме€лс€ старшина, ст€гива€ с плеч гимнастерку, - сам справитьс€ не можешь? —обак позвал?
Ѕолотные псы бросились на него. —боку предостерегающе вскрикнул Ћасс, махнул ножом Ц гнилые брызги полетели в разные стороны. јльв посреди пол€ны не шевелилс€, но из леса выбегали все новые и новые псы, проворно неслись вперед, скал€ пасти, полные разномастных зубов. —тепана снова сбили с ног и теперь он крутилс€ на траве, зал€панной кровью, сорванным голосом выхрипыва€ матюги.
„ерный альв впервые подн€л голову. ќн улыбалс€. ќчень медленно диверсант начал произносить слова Ц на древнем, скрежещущем €зыке. ќдно за одним срывались они с его губ, и воздух постепенно начал мерцать и свиватьс€ бледными вихр€ми, срезавшими траву.
Ђ’ана, - пронеслось в голове у старшины, стр€хивавшего с клинка ошметки болотника, - сейчас он договорит Ц и все, ханаї. „ерный воздел вверх длинные, бледные ладони, готов€сь произнести последнее слово, которое сомнет, разметает врагов, превратив их в желе, развешанное по ветв€м деревьев.
» упал.
Ќефедову показалось, что из леса вылетела бела€ молни€, котора€ поразила альва в голову, лопнувшую кровавым дождем. Ќелепо мотнув руками, труп отлетел на несколько метров, и упал пр€мо на спины сгрудившимс€ псам. Ћ€зга€ челюст€ми, те прин€лись ожесточенно рвать его на части, не замеча€, что и сами разваливаютс€, превращаютс€ в прах, разлетающийс€ под последними порывами ветра.
- Ћасс! Ц позвал —тепан, озира€сь по сторонам. Ц ∆ивой?
- «десь, Ц устало отозвалс€ его товарищ. ќн сидел на траве и раз за разом втыкал лезвие ножа в землю, счища€ с него чужую кровь. —таршина тронул его за плечо и тоже посмотрел туда, куда был направлен застывший взгл€д альва.
ќна была белой.
«амерев посредине пол€ны, волчица смотрела на —тепана Ц зрачки в зрачки, не отрыва€сь, и вздыбленна€ шерсть на ее загривке постепенно укладывалась. Ќефедов без страха подошел к ней, но только лишь прот€нул руку, как она отпр€нула и одним длинным прыжком скрылась в лесу. —таршина сел и покачал головой.
- ¬от оно какЕ - сказал он, гл€д€ в землю.

¬звод уезжал. —олдаты уже погрузились в машины, бережно поставили носилки с ранеными. јльвы ушли раньше Ц повесили за спину винтовки и растворились в сумерках.
Ќа рассвете —тепан подошел к дому с голубыми ставн€ми. ќн опустилс€ на корточки, нашарил под ногой мелкий камешек и, несильно размахнувшись, кинул его в стекло Ц дзынь! ѕодождал немного, но все было тихо, никто не погл€дел в окно. Ќефедов посто€л еще, потом пожал плечами и пошел по улице.
- —тепанЕ
“ать€на, бледна€, сто€ла, прислонившись к забору, и смотрела на него. ќн подошел к ней и вз€л ее лицо в ладони. ѕогладил по щекам.
- —пасибо. —пасла.
- “ыЕ сразу знал?
- —разу? Ц переспросил он недоуменно. ѕотом пон€л. Ц ј, ну да.  ак только увидел.
- » не сказал никому? Ц переспросила девушка недоверчиво. —тепан спокойно улыбнулс€.
- «ачем? ∆ивете среди людей Ц ну и живите себе. ¬ас таких мало. ¬он, даже св€щенник - про теб€ знает, а истребить не просит.
—тепан еще раз погладил “ать€ну по щекам. ѕотом вдруг, как будто решилс€ Ц быстро поцеловал в губы и отвернулс€.
- ѕрощай, “ан€.
- ¬ернешьс€? —тепан! Ц голос ее прозвенел перет€нутой струной, чуть тронь Ц и оборветс€. Ќо он не обернулс€.
—крипнул песок под каблуками сапог, и вечный Ђгосударев мужикї —тепан Ќефедов пропал в утреннем тумане, оставив за спиной успокоенно сп€щую деревню √рачи. ќн шел, сжав губы, и холодна€ роса капл€ми стекала по его лицу.

* * *
—тепан вышел на крыльцо и пот€нулс€, щур€сь от €ркого света.
ћетель улеглась и теперь снежные сугробы, которые намело за ночь, искрились на солнце. —таршина довольно хмыкнул и гл€нул за ворота. √рузовик уже сто€л Ц мотор работал и клубы синего дыма плыли над дорогой.
- Ќу, Ќиколай, бывай, что ли, - —тепан обернулс€ и пожал руку хоз€ину, выбравшемус€ из избы следом. ѕотом что-то вспомнил и улыбнулс€. Ц Ќа гармошке-то больше не играешь?
Ќиколай басовито рассме€лс€.
- ƒа уж и забыл давным-давно. — войны не игралЕ
ќн долго смотрел, как —тепан пробираетс€ к калитке, отгреба€ снег, и вдруг окликнул его.
- —таршинаЕ “ы этоЕ   “ать€не не пойдешь, что ли?
Ќефедов, уже вз€вшийс€ одной рукой за щеколду калитки, посмотрел на него.
- Ќет,  ол€. Ќе пойду. Ќезачем ей душу бередить зр€.
- Ќу такЕ - мужик растер€нно хлопал глазами.
—тепан ткнул пальцем в сторону грузовика.
- ¬идишь? ¬он мои дети,  ол€. — бору по сосенке. Ѕольшие уже, и пороху нюхали, и крови хлебали. ј все одно Ц дети.  аждого как свои п€ть, знаю.

ќн открыл калитку и пошел к грузовику. «апрыгнул на подножку, обхлопал шинель от снега. —тукнул дверцей и уже на ходу прокричал, высунувшись в окно и перекрыва€ взревевший мотор.
- ¬ернусь,  ол€! ¬ернусь!

–ассказы



главна€†>>†рассказы†>>†9.  –”√ «≈ћЌќ…
главна€††:††новост膆:††обзоры††:††мысли вслух††:††рассказы††:††стих膆:††друзь€††:††галере€
ћастерска€ »нтернет “ехнологий. ƒизайн. ¬еб-дизайн. ѕромоушен.†† дизайнер ѕтицајрена из€щной словесностићесто под солнцем Ќатальи —ергеевой Business Key Top Sites