Ѕратушка ћакћЄрфи
главна€††:††новост膆:††обзоры††:††мысли вслух††:††рассказы††:††стих膆:††друзь€††:††галере€
главна€†>>†рассказы†>>†13. Ќј “ќ » ¬ќ…Ќј


≈ў≈ –ј—— ј«џ

13. Ќј “ќ » ¬ќ…Ќј


ѕ–ќ—“јя ∆»«Ќ№ —“ј–Ў»Ќџ Ќ≈‘≈ƒќ¬ј


13. Ќј “ќ » ¬ќ…Ќј

ќн открыл глаза.
Ќичего не изменилось.  ругом была непрогл€дна€ темнота, и сколько он ни напр€гал зрачки, нигде не было ни единого отблеска света. ѕровел рукой по лицу. Ћадонь стала мокрой - непон€тно, то ли кровь, то ли просто вода. ѕотом он выт€нул руку вперед и медленно пошел, пока обожженна€ ладонь не уткнулась в холодный камень стены. ѕод ногами что-то зв€кнуло. —тепан присел и вслепую пошарил вокруг. ѕальцы сомкнулись на знакомой руко€ти кинжала.
—унув его в ножны на по€се, он притронулс€ к гуд€щей голове и поморщилс€ от резкой боли, нащупав длинную рваную рану от виска до подбородка.
- ’орошо приложилс€, - хрипло сказал —тепан и сплюнул под ноги. √олос прозвучал глухо, как в погребе. ≈ще раз зачем-то дотронувшись до стены, Ќефедов пошарил в нагрудном кармане и достал латунную зажигалку. „иркнул колесиком, поставил гильзу на камень. Ќе€ркий €зычок пламени резанул по глазам, словно прожектор, и старшина поспешно отвернулс€, досаду€ сам на себ€ - теперь несколько минут перед глазами будут вертетьс€ белые п€тна.
ќн огл€делс€ по сторонам. ¬згл€ду такого освещени€ вполне хватило, и старшина увидел небольшое помещение - кирпичные стены, брызги чего-то темного на железной двери, криво висевшей на одной петле. » труп в черной куртке, с неловко подвернутыми под себ€ руками и ногами, лежащий в дальнем углу. —тепан нат€нул на ладонь рукав гимнастерки, подхватил нагревшуюс€ зажигалку и шагнул ближе, снова выдергива€ из ножен кинжал.
Ўаг, другой... ѕо лицу мазнул знакомый непри€тный холодок, словно мимо метнулась кака€-то птица, на лету задев щеку мокрым крылом. —кривившись от боли, снова гвоздем ткнувшей в висок, Ќефедов пригл€делс€. ѕотом перехватил кинжал за лезвие, зажмурилс€ и сильно метнул, цел€сь в не€рко блестевшую на кирпиче руну.
¬спышка ударила сквозь закрытые веки. —тепан отмахнулс€ от едкой кирпичной пыли и подошел к мертвецу.
ѕод телом обнаружилс€ "вальтер" с полной обоймой, который —тепан, не долго дума€, сразу сунул в карман. » больше ничего. Ќи документов, ни каких-нибудь нашивок на куртке. “олько татуировка слева на груди - две руны "зиг".
- Ёсэсовец, стало быть, - пробормотал —тепан, - да еще и маг... ¬идали мы таких.
«а косо вис€щей дверью что-то зашелестело, скрежетнуло по металлу. —таршина отскочил к стене, распласталс€ спиной по камню, направл€€ ствол "вальтера" в щель. ƒверь еще раз т€жело проскрежетала и рухнула внутрь.
- ∆ивые есть? Ц неуверенно сказали в дверном проеме. Ќефедов не отвечал, внимательно вгл€дыва€сь в темноту, медленно и бесшумно дыша ртом. ѕотом тихо присел на корточки и спросил:
- јбросимов? “ы что, к теще на блины направилс€? “еб€ кто так учил в незнакомые помещени€ заходить?
- “оварищ старшина! Ц из дверного проема, сжима€ в руке автомат, по€вилс€ тощий, стриженый Ђпод нольї солдат, с ног до головы перемазанный кровью и гр€зью. Ќа его лице радостное удивление смешалось со страхом. Ц Ёто вы, товарищ старшина?
- Ѕабушка с того света! ќт двери отойди! Ц р€вкнул на него —тепан, повед€ стволом Ђвальтераї. Ц Ѕыстро! Ёй, там, ну-ка, не шевелитьс€! —то€ть смирно, иначе пул€!
- “оварищ старшинаЕ - пробормотал јбросимов, бестолково перекладыва€ автомат из руки в руку, - это со мной человек, товарищ старшинаЕ
Ќефедов внимательно посмотрел на него, потом, не опуска€ пистолета, сказал в сторону:
- ¬ыходи, только спокойно. јбросимовЕ теб€ как по имени?
- —еЕ —ергей, товарищ старшина, - от неожиданности запнулс€ на полуслове р€довой.
- “ы вот что, —ерега. ¬идел кого-нибудь?
- ƒа нет. Ќикого.  рысы только.
- ѕон€тноЕ ѕогл€ди там, в углу. ¬роде доски какие-то вал€лись. «ажигалка, € чувствую, долго не прот€нет. ј ты заходи, заходи, не жмись! Ц кивнул головой старшина, гл€д€ как в комнату, перешагива€ через груды кирпичей, пробираетс€ высокий сутулый старик в драном пальто. Ќа его лице, заросшем клочковатой седой бородой, поблескивало старомодное пенсне. ќбеими руками старик крепко прижимал к груди набитый чем-то портфель. —тепан присвистнул.
- »нтересна€ у вас пара, € погл€жу. јбросимов, ты же вроде как из пехоты? √де ты его откопал?
—ергей, с треском ломавший об колено доски, побросал обломки в кучу и пот€нулс€ за зажигалкой, продолжавшей гореть еле видным уже огоньком. ќбжегс€ и, зашипев от боли, уронил раскаленную гильзу на камни. ¬ наступившей темноте он виновато объ€снил старшине:
- “ак точно, товарищ старшина, из пехоты. Ќедавно после ранени€. ќставили мен€ с такими же калеками, расположение части охран€ть. “олько € сам попросилс€ на штурм, потому что война жеЕ  аждый человек на счету! ¬от € и подумалЕ ј этотЕ прибилс€ в подвале. Ќемцев-то мы всех в верхних казематах положили, гранат потратили Ц не сосчитать! ј потом сунулись этажом ниже. » тут —ашка ѕолозковЕ ну, то есть сержант ѕолозков уже наладилс€ в первую дверь гранату бросить. ј оттуда по-русски Ц не стрел€йте, мол, и выходит этот дед. Ѕез оружи€.  ричит, что профессор какой-то, археолог, раскопки здесь вел.  акие такие раскопки? —гор€ча наши его чуть не пристрелили, да ѕолозков не дал. ќтведи, говорит, јбросимов, его до особистов. я и повел. ј тут как рванет! » завалило верхние двери, а мен€ как на крыль€х по воздуху шагов дес€ть несло, пока в стену не впечатало. ќчухалс€, гл€жу Ц а лампочка еле светитс€, и дед этот р€дом, а больше никого нет. » обратно пройти нельз€.
- ѕогоди-ка, јбросимов, - прервал солдата —тепан. Ќашарив в темноте зажигалку, он снова чиркнул колесиком и отдал ее —ергею, - слушайЕ ћы где сейчас?
- ¬ы что, товарищ старшина? Ц испуганно переспросил тот, по-детски вскидыва€ брови. Ц ¬ы же, когда своих вели в подземный ход, нас тоже инструктировали перед боем. „то немцы здесь, в фортах, командный пункт оборудовали и надо осторожнее, говорили.
—таршина посмотрел на него странно расширенными глазами.
- я говорил? - медленно произнес он. ¬незапно Ќефедов пошатнулс€ и, тер€€ равновесие, стал нелепо шарить вокруг себ€ рукой с растопыренными пальцами, словно пыта€сь вцепитьс€ в воздух. јбросимов подскочил к нему и еле успел подхватить т€желое тело.
ќказавшись на полу, старшина почти мгновенно пришел в себ€ и попыталс€ подн€тьс€.
- Ћежите, товарищ старшина! - умол€юще попросил —ергей. - ¬ы и так весь в крови, вас перев€зать надо.
- Ќе мо€ кровь, - глухо отозвалс€ Ќефедов и все-таки подн€лс€, покачива€сь и скрип€ зубами. ќн вытащил пистолет и проверил обойму. ѕотом обернулс€, и —ергей увидел его сразу почерневшее лицо.
- ¬от что, јбросимов. —ейчас € пойду впереди, а вы с дедом - за п€ть шагов. ѕон€л? —мотри на мен€ внимательно, следи, что буду делать. » упаси теб€ бог поперек батьки в пекло соватьс€. ясно?
- “ак точно! - торопливо закивал головой јбросимов. Ќефедов перевел немигающий взгл€д на старика.
- Ќе знаю €, какой такой вы археолог и зачем здесь. — этим наверху разбиратьс€ будем. Ќо пока что - все пон€тно?
—тарик, который протирал пенсне гр€зным носовым платком, близоруко прищурилс€.
- ћолодой человек! я достаточно пожил на свете, чтобы понимать...
- ¬от и хорошо, - оборвал его —тепан и двинулс€ к выходу из комнаты.
- “оварищ старшина, - тихонько окликнул его —ергей, - а ваши-то где? ¬ы же с взводом уходили?
- Ќет больше взвода. я один, - ровным голосом отозвалс€ старшина и канул во тьму. ƒвое поспешили за ним.

* * *

- «начит, так. –абота у нас, как всегда, проста€, - —тепан Ќефедов ухмыльнулс€ и подбросил на ладони окатанный водой камушек, - поэтому слушайте всеми ушами, € повтор€ть не буду.
ќн прошелс€ по комнате и зачем-то выгл€нул в разбитое окно. ¬о дворе полуразрушенного пр€мым попаданием кирпичного дома никого не было. ¬далеке т€жко били оруди€, и в оконной раме тихо позванивал уцелевший осколок стекла. Ќефедов подошел к обеденному столу с разложенной на нем картой города. ¬есь лист, уже потертый на сгибах, был изрисован разноцветными лини€ми, которые пересекались друг с другом, словно заключа€ город в паутину.
- »дем отсюда. «десь старый подземный канал, который выходит к реке ѕрегель. —ейчас о нем никто не знает, считалось, что он засыпан. ѕо моим данным, - старшина голосом надавил на слово "моим", - пройти по нему можно до самых коммуникаций южного форта. ѕон€тное дело, что просто так, на дурака, мы в лоб на обслугу и гарнизон не полезем. Ќо наши в это врем€ начинают внешний штурм, поэтому гарнизон будет зан€т не тем, что творитс€ под землей. ј наша работа - выйти вот сюда, по возможности, бесшумно - если потайна€ дверь, о которой мне сообщили, не заржавела и не просела. ƒальше начинаетс€ самое интересное. »сточники в городе сообщили, что в южном форте на нижних этажах скрываетс€ группа магов, которые сейчас создают над всем кольцом укрепрайона "щит «игфрида". » пока они его будут держать, артиллери€ зр€ потратит снар€ды, потому что стены фортов станет невозможно разбитьЕ
—тепан достал папиросу и закурил. ќбвел взгл€дом тех, кто собралс€ в комнате. ќни слушали его внимательно, не прерыва€ молчани€ и не задава€ вопросов. Ћюди и альвы. ¬се одинаково гр€зные, с лицами в разводах угольной пыли. Ћюди, к тому же, по глаза заросли густой щетиной. —тепан с легкой завистью отметил, что альвы даже сейчас ухитр€лись выгл€деть отдохнувшими. "’орошо им, спать-то не нужно", - подумал он и тут же забыл про это.
- –аспределение обычное. ¬переди идут трое - €, Ћасс и “эссер, как самые тихие. «а нами Ќикифоров и “урухай, - —тепан подмигнул высокому светловолосому парню с черной пов€зкой на левом глазу и маленькому бур€ту. ќба были обвешаны поверх комбинезонов оберегами из кованого железа и кости, - вашей задачей будет пон€тно что - воврем€ отследить охранные заклинани€ и их усыпить. Ѕез шума. ”чтите только одно - там они на каждом шагу, в каждой стене, так что работы много.
- ќстальные, - старшина помолчал и закончил жестко, - как обычно. ”шами не хлопать, смотреть даже не в оба, а во все три глаза! —лишком много здесь, в этом  енигсберге, древней магии намешано, так что... документы сдать, оружие проверить.
Ќа столе быстро выросла стопка солдатских книжек. “олько альвы сто€ли неподвижно - людских документов у них не было, они с неохотой соглашались носить даже обычные солдатские жетоны, которые у каждого висели на одном шнурке с кост€ным знаком клана.
- Ќу, айда, - —тепан свернул карту.
 омната опустела, только дымилс€ на полу окурок папиросы.

¬ход в канал оказалс€ на месте. ƒаже трава вокруг искрошившегос€ от времени кирпичного кольца была кем-то заботливо скошена. »з черной дыры в земле т€нуло холодом и сыростью. ƒвое альвов, не раздумыва€, нырнули в лаз, остальна€ команда замерла, выжида€. “урухай что-то тихонько рассказывал Ќикифорову, и —тепан прислушалс€.
- Енасто€щим шаманом был дед. Ѕольшим шаманом-заарином Ёрдэни ∆амбалов был. ѕо воздуху мог летать, мог дождь вызвать, ветер подн€ть. „удеса творил.
- ѕо воздуху? Ц с улыбкой переспросил Ќикифоров.
- я сам это видел, многие видели. ј до посв€щени€ дед дарханом был, кузнецом. ѕоэтому сам Ѕожинтой-дархан, небесный коваль, его защищал, силу ему давал. ќднажды пришел к деду человек из ћосквы. — солдатами приехал, золото они искали. ќткуда у шамана золото? ” деда всего богатства и было, что железна€ майхабша, ну, вроде шапки с оленьими рогами, да еще ташуур Ц плеть св€щенна€. ћосковский человек не поверил, стал угрожать, приказал солдатам все перевернуть. ƒед ничего не сказал, ни слова. —олдаты ничего не нашли. “огда начальник сказал Ц если завтра золота не будет, весь род Ёрдэни отвечать будет. ƒед две ночи молилс€, ничего не ел, не пил, не разговаривал ни с кем. ј потом, на третий день, никто не пришел, только московский начальник, один. Ќаказал его Ѕожинтой-дархан, все тело ожогами пошло, куски отваливались, как от пожара.  ричал деду - только вылечи мен€!
Ќикифоров недоверчиво усмехнулс€.
- » что дед?
- ј дед сказалЕ
Ќо бур€т не успел договорить. »з темноты подземель€ дважды мигнул огонек.
- ѕор€док, - Ќефедов достал из кобуры пистолет, - за мной. » чтоб ни звука.
Ќа зубах у него хрустнул желтый шарик, расплылс€ горечью, и старшина со свистом вт€нул воздух, унима€ дрожь. “усклый солнечный свет нестерпимо резанул по расшир€ющимс€ зрачкам. ќн закрыл глаза и пошел вперед.
«ев канала заглотал цепочку людей. Ќа поверхности осталось только несколько стрелков из пехоты, которые молча и поспешно рыли окоп, напр€женно огл€дыва€сь по сторонам.
...¬рем€ т€нулось как резиновый жгут. Ѕесчисленные повороты и изгибы канала, по которому они брели по по€с в лед€ной воде, перестали откладыватьс€ в пам€ти. Ѕрошенна€ “урухаем нить слабого заклинани€ позвол€ла, хоть и еле-еле, видеть в кромешной темноте. ѕравда, вид был один и тот же - низкий свод, стены и спины тех, кто впереди. ќстановились только один раз Ц пока альвы ходили вперед, провер€ть развилку канала, не отмеченную на карте. Ёто оказалс€ тупик.
ƒальше —тепан шел очень медленно, пригнувшись, и слушал беспрерывное тихое бормотание за плечами. Ќикифоров с “урухаем старались изо всех сил, так что охранные руны, выдавленные на кирпичах, гр€зной крошкой сыпались в воду, не успева€ вспыхнуть.
Ўагнув в очередной раз, старшина почувствовал под ногами сухую каменную кладку. ¬ тот же миг Ћасс остановилс€ как вкопанный, а идущий р€дом “эссер наклонилс€ к уху Ќефедова.
- ¬переди дверь. ќпасно, —тарший, - шелест голоса альва был почти неслышим. —тепан пригл€делс€.
¬ темноте низка€ железна€ дверь, перекрывавша€ проход, не казалась зловещей. Ќо обострившимс€, уже не обычным, а внутренним взгл€дом он сумел увидеть р€ды кованых заклепок и гравированный рисунок... что-то непон€тное, клубок глубоко врезанных в металл линий.
- “урухай, - бур€т, тут же оказавшийс€ р€дом с дверью, развел руки, словно собира€сь обн€ть ее. Ћадони засветились синим, вспышки побежали по кончикам пальцев. ¬ тишине стало слышно, как дверь скрипит, поддава€сь напору.
- Ћожись!
“урухай упал ничком, и —тепан, откатившийс€ к стене, увидел, как из двери навстречу ему т€нутс€, прорастают волчьи головы с ощеренными паст€ми и вздыбленной железной шерстью. »х становилось все больше, словно чудовищный бутон раскрывал свои лепестки. „то-то крикнул Ќикифоров, тоннель заполнилс€ густым запахом крови, вкус которой металлом отдалс€ на €зыке, кирпичи свода начали трещать, вырыва€сь из скреп.
“ишина.
—тепан вскочил на ноги, понима€, что вокруг стало светлее. »скореженна€ дверь висела на одной петле, в воздухе висела густа€ пыль, сквозь которую с той стороны пролома тускло мигала тревожна€ красна€ лампа. Ѕур€т лежал неподвижно у самой двери, обхватив голову руками.
- Ѕез сознани€. “ранс... - доложил оторвавшийс€ от маленького шамана Ќикифоров, комбинезон его дымилс€ и висел клочь€ми, открыва€ голое тело. —таршина кивнул.
- Ќекогда. ќставим здесь. ’арченко! Ѕудешь с ним, ждите нас. ќстальные - вперед.  ак только кто-то по€витс€ - огонь! ћы уже здесь нашумели, дальше таитьс€ смысла нет...
ќсторожно протискива€сь мимо остывающих, вишнево свет€щихс€ остатков двери, отр€д двинулс€ вперед. «десь уже был электрический свет, по стенам горели зарешеченные фонари. » сразу же, словно лопнула кака€-то перепонка, стали слышны т€жкие удары, будто гигантский кулак долбил где-то вдалеке. јльвы были уже в конце коридора, “эссер махнул рукой - никого.
- —мотреть сзади! Ц открыто, в полный голос приказал старшина, неторопливо снима€ с ремн€ гранату.
“ретий подземный этаж. ќп€ть никого. ќни вышли к шахте лифта, в которой болталась цепь, спущенна€ сверху. “еперь удары отдавались еще отчетливей, пол под ногами подрагивал. Ѕатаре€ форта била по врагу. √де-то снаружи шел штурм, там рвались гранаты и снар€ды, но здесь по-прежнему не было ни души, словно весь гарнизон был на верхних этажах.
» когда Ќефедов уже почти поверил, что они смогут дойти до немецких магов без бо€, из-за поворота вышел человек.
—екунду он смотрел на старшину в упор. ќдетый в черное, перепо€санный толстой серебр€ной цепью, худой как скелет, он и передвигалс€, как скелет - рывками поворачива€ лысую голову с татуированными на гр€зном лбу готическими буквами. ”видев —тепана, человек вскинул руку, до этого висевшую плетью, но больше ничего не успел сделать. √рохнул выстрел, и он повалилс€ на пол, рассыпа€сь, как кукла, которую скрепл€ли проволочки.
- ћаги там! - крикнул Ќикифоров, показыва€ на дверь в стене. ¬переди и вправду что-то ощущалось, какое-то большое зло, готовое вот-вот вырватьс€ наружу. –аскаленный воздух маревом дрожал над коридором, и думать уже было некогда, некому и незачем. Ќужно было делать. —таршина вырвал чеку, швырнул гранату под дверь и отшатнулс€ за угол, даже не наде€сь, что взрыв сумеет ее вышибить. Ќо дверь распахнулась и гулко л€згнула об стену.
Ёто стало сигналом.
- √ули! - крикнул кто-то сзади, и затрещали выстрелы. Ќежить посыпалась отовсюду, пачка€ слизью каменные стены, бесформенные приземистые тела заполнили коридор. ј из-за них слаженно ударили автоматы. «а гул€ми шли опытные люди. —олдаты. » это было хуже всего, потому что обереги, заставл€вшие нежить отступать, на солдат не действовали никак.
- Ќикифоров, за мной! Ц надсажива€ голос, заорал —тепан и прыгнул в комнату, из которой валили клубы густого и жирного дыма. ѕо ноздр€м резанула горька€ вонь. «десь тоже были гули, но пробива€сь вперед, Ќефедов смотрел не на них, а на трупы в черном, лежащие головами к центру тщательно начерченного круга. »х было несколько дес€тков, и это их кровь ручейками текла в центр большого зала, скаплива€сь в углублении, где была замурована металлическа€ чаша, окруженна€ гор€щими факелами.
ѕрипав к чаше, из нее жадно, по-звериному лакало черную жидкость существо в красном балахоне. Ђќпоздали! Ц отча€нно мелькнуло в голове старшины. Ц –итуал прошел! ќпоздали!ї
Ќо существо медленно подн€ло голову, с которой капала кровь, и Ќефедов вдруг пон€л, что это не так. “от, кто сто€л перед ним, трансформировалс€, его лицо плыло, на глазах превраща€сь в жуткую, зеркально отблескивавшую маску, с которой сыпались лохмоть€ кожи. Ёто и был Ђщит «игфридаї - еще немного, и он превратитс€ в живой отражатель, справитьс€ с которым не смог бы никто. Ѕудь на месте —тепана ученый из кремлевских лабораторий, он бы сразу пон€л, что здесь, в этом зале, построенном на забытом в незапам€тные времена могильнике, пересекались силовые линии, теперь взломанные последним ритуалом мертвых магов. —ловно в гигантском котле, потоки темной энергии хлестали из пузыр€щейс€ кровью чаши, окутыва€ зеркальную фигуру невидимым плащом. Ќо старшине не было до этого дела. ¬садив кинжал в глазницу наседавшего гул€, не обраща€ внимани€ на боль в распоротой когт€ми щеке, он рывком разодрал нашитую на комбинезон заплату и выхватил т€желую глин€ную фл€жку. –азмахнулс€, и изо всех сил швырнул ее в голову существа.
«а спиной Ќикифоров произнес —лово.
¬ один голос от боли взревели гули, корчась на полу, и эхом отдалс€ такой же вой из прошитого пул€ми коридора. ‘л€жка, кувырка€сь в воздухе, разбилась об зеркальное лицо Ц фигуру в балахоне окутало облако искр€щихс€ капель. —ущество пронзительно закричало. Ќефедова ударило, отшвырнуло этим криком, и он врезалс€ спиной в стену, сполз на пол. ј Ђщитї продолжал кричать, и зеркало та€ло, покрывалось мутной шип€щей коркой.
јлкагест, ”ниверсальный –астворитель, сделал свое дело. ¬ глин€ной фл€ге, разбитой изнутри на перегородки, он хранилс€ в виде отдельных растворов Ц только так можно было сдержать его всепожирающее действие. —ейчас компоненты соединились, и спасени€ не было. —ущество уже не кричало, а хрипело и булькало, провалива€сь в дым€щуюс€ чашу, кровь из которой мешалась с его разваливающейс€ плотью.
- —тарший! Ц крик Ћасса хлестнул по нервам. ”же не обраща€ внимани€ на то, что творитс€, Ќефедов выскочил из зала, за ворот комбинезона выбросив в дверь еле шевел€щегос€ Ќикифорова. «а его спиной с грохотом обрушились своды.
 оридор был завален битым кирпичом и трупами. јльвы, побросав винтовки, вместе с людьми отстреливались из автоматов от наседавших эсэсовцев, которых было многоЕ слишком много. ћагии здесь не было, зато свинцовые пули исправно находили свою цель.
- ∆ивые! Ќазад! ”ходим все! Ц старшина прохрипел это сорванным голосом. Ќо его услышали, и начали отступать к лестнице. Ћасс и “эссер отходили последними. —таршина обернулс€ и увидел, как из-за кирпичной баррикады высунулс€ ствол Ђпанцерфаустаї. ќн отреагировал мгновенно, выстрелил навскидку, цел€сь в мелькнувшее лицо. Ѕоек сухо и равнодушно щелкнул, в патроннике было пусто. » тут же в их сторону полетел сгусток огн€.

¬зрыв был страшен, словно на воздух взлетел весь форт целиком. —вет мигнул и погас. ѕосыпались кирпичи, и через секунду еще одна исполинска€ кувалда врезала сверху, перемешива€ людей и камни. Ќо этого старшина Ќефедов уже не видел.

* * *
—тепан шел быстро, вспомина€ в уме заученный наизусть чертеж форта. јбросимов со стариком еле успевали за ним. –€довой вздрагивал от каждого шороха, готов€сь пустить в ход автомат, но все было тихо, - ни души. “олько завалы, из-за которых приходилось кружить по каменному лабиринту снова и снова. ќт Ќефедова нельз€ было добитьс€ ни слова, он как будто кого-то искал, лихорадочно перебира€сь через кучи кирпича, переворачива€ искромсанные тела. ¬незапно он остановилс€ и громко сказал:
- Ќет. »х не найти. ќни все там.
-  то, товарищ старшина? Ц спросил јбросимов, который едва не влетел —тепану в спину.
- ћои, - безжизненно сказал старшина. Ц Ќикого не осталось. ¬се там полегли. ј € вотЕ живой.
- “оварищ старшина! Ц умол€юще заговорил —ергей. Ц ¬ы себ€ не вините! ¬ойна же! Ќам самим сейчас надо выбратьс€, а мертвые мертвыми и останутс€. »х все равно найдут потом!
—таршина скрипнул зубами и схватил —ерге€ за грудки.
- ƒа ты что? “ы знаешь, кого в мертвые записал? я же с нимиЕ
Ќо тут он увидел худое, совсем еще мальчишеское лицо, тонкую шею над гр€зным воротом гимнастерки, и разгл€дел страх в глубине зрачков. Ќефедов разжал пальцы.
- ¬ерно, Ц произнес он безжизненно. Ц надо выбиратьс€. Ћадно, за мной.
“еперь он пошел медленнее, часто останавлива€сь и раздумыва€. «авалы были повсюду, но —тепан все-таки нашел дверь, котора€ вывела их на металлическую лестницу с покореженными ступен€ми. ќжидание выстрелов становилось невыносимым, и јбросимов, весь сжавшийс€ в комок, не сразу пон€л, что ослепительный квадрат света, бьющего пр€мо в лицо Ц просто не€рка€ утренн€€ зар€. —тарик, все так же крепко прижимавший к груди портфель, не произнес ни слова, но когда они перешагнули через порог и оказались под открытым небом, судорожно не то всхлипнул, не то рассме€лс€.
¬нутренний двор форта был распахан снар€дами, каменные плиты топорщились в разные стороны, во все стороны нелепо торчали рваные витки колючей проволоки. Ќефедов посто€л, зажмурившись, и осторожно открыл глаза.
Ўагах в дес€ти сто€л полковник »ванцов и молча смотрел на него.
—тепан провел рукой по лицу, но видение не исчезло. »ванцов смотрел на него, и выражение лица полковника было непон€тным, словно он очень хочет и не может поверить.
- “оварищ полковник, - сипло сказал Ќефедов. ќн поднес руку к голове, собира€сь откозыр€ть, но тут же вспомнил, что фуражки на нем нет. “огда он опустил руку и повторил:
- “оварищ полковник, старшина ЌефедовЕ
- ¬ольно, —тепан, - торопливо сказал »ванцов и быстро подошел, почти подбежал к старшине, - вольно. ∆ивой!
ќн крепко обн€л Ќефедова, а тот ответил тихо:
- я-то живой. ј вот моиЕ
»ванцов отстранилс€ и гл€нул старшине в глаза. ѕотом опустил голову и хотел что-то сказать, но сбоку послышались легкие шаги.
- —таршийЕ
- Ћасс! Ц Ќефедова как будто ударило током, он судорожно дернулс€ и повернулс€ к альву. Ћасс был все так же спокоен, словно и не было подземного бо€ - только высокий лоб был перев€зан свежим бинтом.
- ј гдеЕ - старшина зам€лс€, словно бо€сь произнести последние слова. Ќо альв пон€л его и повел головой в сторону. ” ворот сто€ли носилки, и хмурый Ќикифоров аккуратно укрывал плащ-палаткой “уруха€, лежащего с закрытыми глазами. –€дом курил ’арченко, и еще двое в черных комбинезонах тихо разговаривали. —ловно почу€в взгл€д —тепана, все они повернулись к нему и без улыбки покивали Ц мол, пор€док, командир.
- “эссер? Ц старшина невер€ще повернулс€ к альву. Ц ќстальные?
Ћасс покачал головой.
- Ќикого, Ц и молча отошел, подхватив свою винтовку. ¬ это врем€ полковник »ванцов, пристально вгл€дывавшийс€ в заросшего бородой старика, вздрогнул и подошел к нему ближе. “от, словно этого и ожида€, дребезжащим голосом обратилс€ к нему:
- »звините мен€! Ќо € ученыйЕ я археолог! я был варварски, грубо захвачен немцами и был вынужден Ц понимаете, вынужден им помогать в ихЕ э-э-э, шарлатанских раскопках. ј теперь € прошу отправить мен€ домой. я пожилой человекЕ
»ванцов, все это врем€ не отрывающий глаз от лица профессора, теперь прервал его:
- јльфред ‘огель?
—тарик осекс€ на полуслове и отшатнулс€. »ванцов подошел к нему вплотную.
- јльфред ‘огель? Ќе узнаете мен€?
- ѕростите, € не понимаюЕ - забормотал Ђпрофессорї, но полковник уже подал знак двоим солдатам, которые подошли и встали за спиной старика.
- я уверен, что понимаете, - усмехнулс€ »ванцов, - мы с вами не встречались, кажетс€, с тридцать четвертого года, господин ‘огель. “огда, в ћюнхене, вы еще выдавали себ€ за любител€ редких оккультных книг. «а простого антиквара. Ќадо думать, сейчас у вас в портфеле тоже антиквариат, магистр?
—тарик молчал. ≈го плечи слегка напр€глись, пальцы на ручке портфел€ побелели от напр€жени€.
- “ихо, - сказал полковник, - не советую. ≈сли не они, - »ванцов кивнул на солдат, Ц то —тепан вас скрутит, не успеете и пальцем пошевелить.
Ќефедов подн€л голову и равнодушно посмотрел на немца. ≈му не было никакого дела до того, что сейчас творитс€ вокруг, но, поймав его взгл€д, јльфред ‘огель обм€к, ссутулилс€ и тихо охнул.
- √осподин полковник, у мен€ сердцеЕ я прошу обращатьс€ со мной, как с военнопленным. я настаиваю.
- ¬ часть. ќтвечаете головой, - »ванцов властно понизил голос, и солдаты подхватили археолога за локти, повели к Ђвиллисуї, тихо рычавшему поодаль мотором.
- “ы знаешь, кого ты привел, —тепан? ≈му же цены нет! Ёто он проектировал всю руническую сеть  енигсберга, все ловушки, св€зки, точки входа! Ц »ванцов, впервые за много дней, улыбалс€. Ц Ќе будь мен€, так бы и ушел старый волчара, и особисты бы ничего не узнали. ј ты его привел, старшина. Ќу, верти дырку в гимнастерке. Ѕуду писать представление на орден.
—тепан Ќефедов медленно расстегнул ремень с кобурой и прот€нул его полковнику. –ука повисла в воздухе. »ванцов непонимающе смотрел на старшину. ≈ле шевел€ губами, Ќефедов проговорил:
- “оварищ полковник. √отов пойти под арест. я погубил свой взвод, подвел людей. ќбещал им, что они выйдут отсюда живыми. я их обманул. √отов пойти под арест.
- ƒа ты чтоЕ —тепан? Ц »ванцов ошеломленно прот€нул руку. Ц «адание твое выполнено. ѕонимаю, т€жело своих людей тер€ть. Ќо на то и война, старшина!
- ¬се мы так говорим. Ќа то и война, товарищ полковник.

—тепан Ќефедов отвернулс€ от »ванцова и пошел как пь€ный, не разбира€ дороги, волоча за собой ремень с кобурой. ќн шел, т€жело поднима€ ноги, спотыка€сь в неглубоких воронках. ѕолковник гл€дел ему вслед. √орькие складки у его губ прорезались глубже. ќн посмотрел на Ћасса, который так же неотрывно смотрел в спину уход€щему.
- ѕригл€ди за ним, ладно?
јльв кивнул. ѕолковник »ванцов подошел к Ђвиллисуї и прищурилс€, заслон€€сь ладонью.
Ќад дымными пожарищами  Єнигсберга вставало солнце.

–ассказы



главна€†>>†рассказы†>>†13. Ќј “ќ » ¬ќ…Ќј
главна€††:††новост膆:††обзоры††:††мысли вслух††:††рассказы††:††стих膆:††друзь€††:††галере€
ћастерска€ »нтернет “ехнологий. ƒизайн. ¬еб-дизайн. ѕромоушен.†† дизайнер ѕтицајрена из€щной словесностићесто под солнцем Ќатальи —ергеевой Business Key Top Sites